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Dossier de recherche VIII | 2012 :
Les protestations populaires à l’assaut des régimes autoritaires

V. Geisser

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L'Année du Maghreb VIII | 2012
Dossier de recherche :

Les protestations populaires à l’assaut des régimes autoritaires. Une « révolution » pour les sciences sociales ?

Coordinateur scientifique : Vincent GEISSER*

  • 1  Droz-Vincent Philippe « Quel avenir pour l’autoritarisme dans le monde arabe ? », Revue française (...)
  • 2  PICARD Elizabeth (dir.), La politique dans le monde arabe, Paris, Armand Colin, 2006.
  • 3  Carothers Thomas, « The End of The Transition Paradigm », Journal of Democracy, 1, January, 2002, (...)
  • 4  DABENE Olivier, GEISSER Vincent, MASSARDIER Gilles (dir.), Autoritarismes démocratiques et démocra (...)
  • 5  KIENLE Eberhard, « Libéralisation économique, délibéralisation politique : le nouveau visage de l’ (...)
  • 6  CAMAU Michel, GEISSER Vincent, « Un autoritarisme arabe ? », dans Le Syndrome autoritaire. Politiq (...)
  • 7  BENNANI-CHRAIBI Mounia et FILLIEULE Olivier (dir.), Résistances et protestations dans les sociétés (...)
  • 8  ACHCAR Gilbert, « L’orientalisme à rebours : de certaines tendances de l’orientalisme français apr (...)

La question de l’autoritarisme dans le monde arabe, en général, et au Maghreb, en particulier, a donné lieu à une importante littérature scientifique qui s’est principalement concentrée sur les facteurs de stabilité, cherchant ainsi à expliquer l’exceptionnelle longévité de « régimes » politiques que d’aucuns pensaient voir dépérir avec les différentes vagues de démocratisation à l’échelle internationale1. Dès lors, la majorité des travaux en sciences sociales se sont orientés sur les phénomènes de « consolidation » et de « reproduction » de l’autoritarisme, envisagé sur le temps long, mettant ainsi en évidence ses capacités de mutation et d’adaptation à la nouvelle doxa, inspirée par le « consensus de Washington ». Il convient toutefois de reconnaître que ces recherches ont rarement versé dans l’optimisme néolibéral des bailleurs de fonds internationaux (FMI, Banque mondiale, Union européenne, etc.), préférant davantage rendre compte des phénomènes d’hybridation du politique dans le monde arabe2, à savoir ces régimes « mi-chien mi-chat »3 que certains auteurs qualifient d’« autoritarismes démocratiques » ou de « démocraties autoritaires »4. La transition formelle vers l’économie de marché, la civilisation des forces armées, l’introduction d’un pluralisme constitutionnel (lois sur les partis politiques) et la relative tolérance des régimes à l’égard des Advocacy NGOs n’ont que partiellement affecté l’économie générale des autoritarismes hérités des années 1960-1970, faisant douter les chercheurs eux-mêmes de la capacité réelle des régimes à se réformer de l’intérieur5. Mais, de manière paradoxale, ce « doute scientifique » n’a guère entraîné un bouleversement radical des paradigmes en usage, comme si les chercheurs prenaient conscience de leur impuissance, sans être en mesure d’y apporter des éclairages véritablement nouveaux sur le politique au Maghreb et au Machrek, enfermés malgré eux dans l’horizon indépassable de « l’autoritarisme arabe »6. Entre l’optimisme de certains qui voyaient dans les « nouveaux acteurs » (femmes, entrepreneurs, ONG, etc.) des vecteurs de démocratisation et le pessimisme des autres qui ne pouvaient que constater l’extraordinaire adaptabilité et mutabilité de la « mécanique autoritaire », peu de place a été accordée aux mouvements de contestation populaire, si ce n’est que pour souligner leur impasse, leur marginalité et, en définitive, leur échec à produire une alternance politique crédible7. Il est vrai, que cette relative myopie de la recherche en sciences sociales à l’égard des modes de résistance et des « contre-conduites » populaires dans le monde arabe doit aussi pour beaucoup à la focalisation quasi obsessionnelle sur l’islamisme, reproduisant de manière involontaire la rhétorique anxiogène des régimes, l’autoritarisme ou la mort, ce qui est une autre manière de dire : la « dictature éclairée » ou la « dictature obscurantiste ». Sans verser nécessairement dans les visions culturalistes et essentialistes produites sur les mouvements islamistes, tels qu’ils étaient donnés à voir par les médias et par certains politiques européens ou nord-américains, les chercheurs – majoritairement des politologues – ont souvent contribué à conforter cette idée que l’islamisme constituait la seule alternance politique possible, tantôt appréhendé sous un angle favorable, tantôt sous un registre catastrophiste, mais toujours sur le registre de l’hégémonie8. Dès lors, comprend-on les raisons qui ont fait que la recherche en sciences sociales sur le monde arabe a éprouvé tant de difficultés à s’extraire des débats normatifs (pour ou contre les islamistes) et à prendre ses distances à l’égard des schémas binaires (régimes autoritaires versus islamismes contestataires). En dehors de l’islamisme, des ONG et des quelques partis autorisés, dont les élites dirigeantes sont souvent familières des chercheurs, force est de constater qu’il existe une forme d’impensé scientifique de la contestation radicale dans le monde arabe. Du coup, nombre de chercheurs et d’universitaires n’ont pas vu venir les mouvements de protestation de l’hiver 2010-2011, tout simplement parce qu’ils ignoraient ou qu’ils connaissaient mal leurs principaux animateurs qui échappent, il est vrai, à leurs sociabilités scientifiques habituelles (les élites urbaines, les leaders islamistes, les responsables associatifs, etc.).

  • 9  DOBRY Michel, Sociologie des crises politiques. La dynamique des mobilisations multisectorielles, (...)

L’objet de ce dossier pour L’Année du Maghreb, intitulé provisoirement « Les protestations populaires à l’assaut des régimes autoritaires », est précisément de se décentrer des scènes politiques familières des chercheurs en sciences sociales pour se concentrer sur les acteurs contestataires des années 2010-2011 et, au-delà, sur leur rôle dans les transitions politiques en cours au Maghreb et au Machrek. Bien sûr, il ne s’agit pas de légitimer un nouveau schéma binaire qui consisterait à opposer les « purs » de la contestation aux « ralliés » de la dernière minute, les acteurs « spontanés » aux acteurs « organisés », en oubliant au passage que les situations révolutionnaires sont souvent « labiles » et « fluides », productrices d’alliances protestataires à la fois originales et paradoxales9. Dans cette perspective qui vise délibérément à dépasser tout romantisme révolutionnaire, nous privilégierons les contributions scientifiques portant sur les thématiques suivantes :

- La sociologie des acteurs et des lieux de la contestation : d’où viennent-ils ? Qui sont-ils ? Il s’agit de comprendre les itinéraires politiques et les trajectoires socioprofessionnelles des manifestants et des leaders des mouvements protestataires, à partir d’approches biographiques de type « qualitatif » ou d’enquêtes systématiques davantage « quantitatives ». Il est bien évident que l’analyse des profils des acteurs protestataires est un inséparable de celle des lieux de la contestation, ouvrant ainsi une réflexion possible sur l’influence des solidarités familiales, villageoises, régionales, voire tribales, dans le déclenchement et le développement des mouvements.

  • 10  Cf. dossier « Printemps arabes. Comprendre les révolutions en marche », Mouvements, n °66, été 201 (...)

- Les relations entre les oppositions « institutionnelles » et les acteurs protestataires : quelles alliances ? Quelles transactions ? Si les médias et les observateurs extérieurs ont eu tendance à qualifier les protestations de « spontanées » et d’« informelles », les premières enquêtes de terrain en Tunisie, en Algérie, au Maroc, et en Égypte10 ont montré que les situations étaient plus bien plus complexes, révélant la présence des coalitions composites, où les non-professionnels de la contestation ont très vite chercher des soutiens parmi les partis d’opposition, les syndicats, voire certains secteurs « dissidents » des régimes, et réciproquement ces derniers se sont ralliés « sur le tas » aux mouvements protestataires. L’intérêt des articles sera donc de rentre compte de cette complexité des alliances et des coalitions protestataires, en s’attachant à mettre en évidence les « combinatoires inédites » et les phénomènes de désectorisation qui sont le propre des situations révolutionnaires.

  • 11  AYARI Michaël, « Non, les révolutions tunisienne et égyptienne ne sont pas des ‘révolutions 2.0’ » (...)

- Le rôle des médias et des réseaux sociaux dans les protestations : déclencheurs ou suiveurs ? Depuis le début des mouvements de l’hiver 2010-2011, un débat contradictoire s’est engagé sur le rôle des réseaux sociaux de type Facebook et Twitter et, d’une manière générale, des nouvelles technologies de l’information11, opposant grosso modo les chercheurs qui tendent à leur accorder un rôle central, à ceux qui préfèrent l’euphémiser, insistant davantage sur les variables « structurelles » et les sociabilités « traditionnelles ». Notre dossier souhaiterait dépasser cette présentation dichotomique nouveaux réseaux sociaux/sociabilités classiques pour donner une lecture plus nuancée des modalités « concrètes » de la mobilisation, sachant que l’utilisation des « moyens » renvoie souvent à des temporalités et des modes opératoires différents selon les « étapes » du processus protestataire.

  • 12  On mentionnera l’un des rares articles synthétiques analysant le processus de « civilisation » des (...)

- Les configurations répressives et le rôle des forces de sécurité. Pour expliquer la réussite ou, au contraire, l’échec des mouvements protestataires au Maghreb et au Machrek, les spécialistes ont tendance à se référer spontanément aux « spécificités » des appareils de répression (police, armée, moukhabarat) et à leur degré d’ouverture sur les autres secteurs de la société et sur l’environnement international (liens avec les USA et l’Europe). Il est parfois difficile pour le chercheur de s’abstraire des mythes révolutionnaires accordant à telle armée une « aura républicaine » ou une « proximité avec le peuple » et, à telle autre, celle d’un « corps corrompu » et « sanguinaire ». Toutefois, l’engouement scientifique et médiatique qui a émergé récemment pour le rôle des forces de sécurité dans les révolutions arabes est inversement proportionnel aux données sociologiques produites sur ces mêmes organisations qui demeurent de véritables « boîtes noires » : que savons-nous précisément sur les appareils de sécurité civils et militaires, privés et publics12 ? L’un des objectifs de ce dossier serait de « désacraliser » les représentations de sens commun sur les agences sécuritaires dans les régimes autoritaires et de montrer en quoi le processus de « civilisation », qu’elles connaissent depuis le milieu des années 1980, a pu agir sur le cours des protestations, oscillant entre une fonction de consolidation des régimes et/ou de déstabilisation des pouvoirs en place.

Dans le cadre de ce dossier, ces différentes dimensions peuvent être traitées de manière « isolée » ou « transversale ». Dans tous les cas, la rédaction de L’Année du Maghreb donnera la priorité aux études inédites, intégrant des éléments empiriques et théoriques résolument novateurs.

Recommandations importantes pour la remise des articles

Vos propositions peuvent être envoyées sous forme de résumés (1500 signes) avec une courte présentation biographique à Vincent Geisser, vincent.geisser@wanadoo.fr, avant le 15 septembre 2011.

Les articles sélectionnés devront être remis avant le 31 janvier 2012.

Consulter les recommandations aux auteurs : http://anneemaghreb.revues.org/259

Document annexe

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Notes

*  Chargé de recherche au CNRS à l’Institut français du Proche Orient (Ifpo) de Damas, vincent.geisser@wanadoo.fr.

1  Droz-Vincent Philippe « Quel avenir pour l’autoritarisme dans le monde arabe ? », Revue française de science politique 6/2004 (vol. 54), p. 945-979.

2  PICARD Elizabeth (dir.), La politique dans le monde arabe, Paris, Armand Colin, 2006.

3  Carothers Thomas, « The End of The Transition Paradigm », Journal of Democracy, 1, January, 2002, p. 5-21.

4  DABENE Olivier, GEISSER Vincent, MASSARDIER Gilles (dir.), Autoritarismes démocratiques et démocraties autoritaires au 21ème siècle. Convergences Nord/Sud, Paris, La Découverte, collection « Recherches », 2008.

5  KIENLE Eberhard, « Libéralisation économique, délibéralisation politique : le nouveau visage de l’autoritarisme », dans DABENE Olivier, GEISSER Vincent, MASSARDIER Gilles (dir.), Autoritarismes démocratiques et démocraties autoritaires au 21ème siècle. Convergences Nord/Sud, op. cit., p. 251-265.

6  CAMAU Michel, GEISSER Vincent, « Un autoritarisme arabe ? », dans Le Syndrome autoritaire. Politique en Tunisie de Bourguiba à Ben Ali, Paris, Presses de Sciences Po, 2003.

7  BENNANI-CHRAIBI Mounia et FILLIEULE Olivier (dir.), Résistances et protestations dans les sociétés musulmanes, Paris, Presses de Sciences Po, 2003.

8  ACHCAR Gilbert, « L’orientalisme à rebours : de certaines tendances de l’orientalisme français après 1979 », Mouvements, n° 54, juin-août 2008.

9  DOBRY Michel, Sociologie des crises politiques. La dynamique des mobilisations multisectorielles, Paris, Presses de Sciences Po, collection « Références », 1986, nouvelle édition 1992.

10  Cf. dossier « Printemps arabes. Comprendre les révolutions en marche », Mouvements, n °66, été 2011, Paris, La Découverte ; « Protestations sociales, révolutions civiles. Transformation du politique dans la Méditerranée arabe », sous la direction de BENEFISSA Sarah, Tiers Monde, Hors série, mai 2011, Paris, Armand Colin.

11  AYARI Michaël, « Non, les révolutions tunisienne et égyptienne ne sont pas des ‘révolutions 2.0’ », Mouvements, n° 66, été 2011, p. 56-61 ; LECOMTE Romain, « Révolution tunisienne et Internet : le rôle des médias sociaux », L’Année du Maghreb 2011, Paris, CNRS-Éditons, à paraître 2011.

12  On mentionnera l’un des rares articles synthétiques analysant le processus de « civilisation » des forces de sécurité dans le monde arabe, PICARD Elizabeth, « Armée et sécurité au cœur de l’autoritarisme », dans Olivier Dabène, Vincent Geisser, Gilles Massardier (dir.), Autoritarismes démocratiques et démocraties autoritaires au 21ème siècle. Convergences Nord/Sud, Paris, La Découverte, collection « Recherches », 2008, p. 303-329.

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