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Mauritanie
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Les enjeux du pétrole en Mauritanie

Benjamin Augé
p. 349-367

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Texte intégral

  • 1  Sources : Agence Internationale de l’Énergie.

1La République islamique de Mauritanie est rentrée officiellement dans le club très privé des pays producteurs de pétrole depuis février 2006. Elle fait partie de ces petits pays (en termes de poids économique) mis en production pour répondre à la croissance continue de la demande mondiale de pétrole (84,5 millions de barils par jour en 20061). La Mauritanie devient un pays pétrolier dans une période où les pétroles chers d’hier comme les « non conventionnels » (pétroles qui demandent de lourds travaux de raffinage) ou les pétroles des zones d’accès difficiles deviennent aujourd’hui rentables grâce à un cours du brut élevé.

2Les pays dont la production pétrolière débute connaissent un changement de statut. La Mauritanie n’échappe pas à cette règle. Un producteur est considéré d’une manière stratégique par les États consommateurs qui savent que même si sa production est faible, il peut contribuer à tendre ou à détendre un marché qui est en manque de surplus pétrolier depuis 2003. Le pétrole est un levier pour la Mauritanie qui sait désormais qu’elle a un tout autre poids sur la scène internationale et que celui-ci peut encore augmenter avec la hausse possible des cours ou grâce à d’éventuelles nouvelles découvertes de gisements.

3La Mauritanie connaît comme tout nouveau producteur un pouvoir d’attraction médiatique accru. L’exemple du quotidien français Le Monde est significatif : celui-ci consacre le 2 mars 2006 une pleine page pour illustrer l’espoir des Mauritaniens d’accéder à un nouveau statut grâce au pétrole brut. Cet article met en valeur un pays qui autrefois n’avait droit qu’à quelques lignes. Désormais, grâce au pétrole il a droit à une page complète. Depuis l’indépendance en 1960, ce pays n’avait guère intéressé les médias et encore moins ceux n’ayant pas de « liens » particuliers avec lui comme peut en avoir la France. Le cliché du pays vu comme une plaque tournante pour clandestins africains partant de la ville de Nouadhibou (au nord du pays) en pirogue pour rejoindre l’Europe, est enfin supplanté par une actualité plus positive, plus attrayante. La Mauritanie a été traitée, au cours de son histoire, par les médias de façon plutôt négative. Force est de constater que les points positifs ont souvent été omis.

4Désormais pour beaucoup de grands investisseurs pétroliers et non pétroliers, la Mauritanie est devenu ipso facto une destination potentielle. En tout état de cause il suscite une réelle curiosité grâce à son pétrole. La Mauritanie existe enfin sur la carte du monde. Depuis 2001, année de découverte du 1er champ de pétrole, les avions et des hôtels sont quasiment complets depuis 2001. Cette situation contraste grandement avec les années précédentes.

5La curiosité pour un État producteur est naturelle mais les difficultés auxquelles celui-ci est confrontée sont légion, d’autant plus que ce pays, comme la quasi-totalité des États rentrant en production pétrolière, est un pays pauvre à État faible. De plus, le début de la production en Mauritanie a coïncidé avec un temps politique très particulier. Le 3 août 2005, un coup d’État a mis fin à 21 ans de pouvoir du président colonel Ould Taya et a amorcé le début de ce que les observateurs locaux ont appelé « la transition ». Le commencement de la production s’est fait sous un nouveau gouvernement dirigé par le colonel Ely Ould Mohamed Vall. Étudier le pétrole dans un pays éprouvant une instabilité politique et des changements de dirigeants pousse à analyser les rapports entretenus par les différents pouvoirs qui se sont succédé avec l’or noir, source de fantasmes, représentations et d’instrumentalisations.

  • 2  L’immensité de celui-ci (1 030 000 km²) ne contribue pas à en faciliter le contrôle par l’État cen (...)
  • 3  La Mauritanie fait partie des rares États africains à ne jamais avoir arrêté de payer ses fonction (...)

6La Mauritanie fait partie des Pays pauvres très endettés (PPTE), titre qui permet aux États membres de prétendre à une réduction de dette. Le 1er juillet 2006, la Mauritanie a obtenu une réduction de sa dette de 685 millions de dollars, soit une somme significative pour un budget annuel d’à peine un milliard de dollars. Rappelons que les ministères mauritaniens ainsi que la Banque centrale ont dû donner des gages de sérieux après que le FMI ait demandé un délai supplémentaire de six mois pour s’assurer que des réformes et des bonnes pratiques avaient effectivement été impulsées par le nouveau gouvernement. L’État mauritanien est, comme un grand nombre de pays africains, incapable de faire respecter la loi sur son territoire2. L’absence d’une justice efficace, impartiale et de façon plus large de fonctionnaires compétents payés correctement3 rend l’État défaillant. Le cas mauritanien n’échappe pas à cette règle, même s’il faut distinguer plusieurs périodes comme on le verra dans le développement. Le bouleversement que représente l’entrée d’un pays dans l’industrie du pétrole nécessite des ajustements et la mise en place d’un encadrement rendu difficile par l’amateurisme de la fonction publique. Le cas de la Mauritanie est symptomatique de ce manque de cadres qualifiés dans le domaine du pétrole. En revanche, le pays a une longue histoire de production du fer depuis l’indépendance dans la zone nord du pays à Zouerate. La Société des mines de fer de Mauritanie (MIFERMA), puis la Société nationale industrielle et minière (SNIM) ont formé des cadres dans le domaine minier chargés de mettre en place le ministère du Pétrole. Certes, l’État ne part donc pas de rien, mais les mines et le pétrole sont deux domaines qui requièrent des qualifications différentes, même si certaines de leurs branches se recoupent, notamment la géologie. La période de préparation de la mise en production et celle du début de l’exploitation ont été pour la Mauritanie une période de transition et d’apprentissage. Progressivement, des mécanismes ont été mis en place et bien sûr des erreurs ont été commises. Cet article porte précisément sur cette phase d’apprentissage. Elle commence en juin 2001, date de la première découverte économiquement rentable, et s’achève en mars 2007 date des élections qui concluent le processus de remise du pouvoir aux civils par les militaires arrivés au pouvoir par le coup d’État de 2005.

7Cette étude a été rendue possible par une lecture approfondie des bulletins pétroliers (seuls supports sérieux et précis sur les questions de chiffres, de localisations et d’informations pétrolières générales) de la presse internationale et surtout par une étude de terrain d’un mois où la plupart des acteurs de la sphère pétrolière mauritanienne ont été interviewés.

8Pour mener à bien notre projet d’explication des enjeux posés par l’arrivée du pétrole en Mauritanie, il convient d’abord de voir dans quel contexte politique celui-ci s’inscrit et comment le pouvoir politique a réagi face à cette nouveauté. L’explicitation du contexte pétrolier d’un point de vue mondial, continental et enfin mauritanien permet de comprendre dans quel cadre s’insère le pétrole de Mauritanie. L’étude des conséquences de cette exploitation pétrolière sur l’apparition d’acteurs et de rapport de force nouveaux, ainsi que le mode de gestion choisi par l’État clôturent l’article.

Contexte politique et liens entre pouvoir et pétrole

9Le lien intrinsèque entre politique et pétrole est évident depuis le début de l’histoire de cette huile un peu spéciale. Le pétrole, dans certains cas, appartient à un État qui en fait un instrument de pouvoir, de domination parfois, mais surtout il se doit, de par l’importance du montant des devises engrangées par la seule vente de cet hydrocarbure, de contrôler étroitement ce secteur devenu stratégique, voire vital.

10La Mauritanie est devenue productrice de pétrole dans un contexte politique très spécial, à la suite du coup d’État du 3 août 2005 : Maouyia Ould Taya, président de la République de 1984 à 2005 est déposé par l’un de ses plus fidèles militaires, le directeur de la sûreté nationale Ely Ould Mohamed Vall.

  • 4  Le mot n’est pas trop fort, les élections étaient systématiquement truquées et le partage du pouvo (...)
  • 5  Précisons que le président Ould Taya est l’un des rares chefs d’État à avoir soutenu Saddam Hussei (...)
  • 6  L’un des leaders du coup d’État, Saleh Ould Hanena a été candidat à l’élection présidentielle de m (...)
  • 7  Ce dernier a fait 15 morts et 68 blessés selon un bilan officiel. Ces chiffres sont invérifiables (...)

11Ould Taya, à la fin de son règne4, est un homme qui a peur et n’a plus de soutien ni dans la population ni à l’étranger5. Il souffre d’une certaine paranoïa provoquée par la tentative avortée de coup d’État militaire de juin 20036. Taya se sent menacé, à juste titre : la façon dont a été vécue le coup d’État manqué de 20037 par la population témoigne de son désir de changement. Cette dernière ne condamne pas le procédé, car une brèche est enfin ouverte dans le système immuable de Taya. Le pouvoir annonce également qu’en août et septembre 2004 des coups d’État ont été déjoués. Le président, soulagé mais contrarié, sent bien que la situation peut lui échapper à tout moment et décide d’utiliser le pétrole pour faire « diversion ». Tout est fait pour que la compagnie pétrolière australienne Woodside, censée mettre en production le premier gisement de pétrole, accélère son travail. La compagnie laisse entendre publiquement que l’exploitation du brut commencera à la fin 2005. Il s’agit pour le pouvoir d’utiliser « l’or noir » afin de calmer la population en lui faisant miroiter « des lendemains qui chantent ». Taya ne verra pas le début de la production qui finalement prend du retard et ne débute qu’en février 2006. Le premier champ mis en exploitation est nommé Chinguetti, nom de la septième ville sainte de l’islam située au centre du pays. Le choix de nommer ainsi sa première trouvaille pétrolière n’est pas innocent, il témoigne de l’espoir quasi divin que fait naître le pétrole. L’espoir de devenir un nouvel émirat est prégnant mais dans le même temps, les Mauritaniens se méfient. Ils connaissent le sort de leurs voisins au Nigeria (producteur depuis 1957) et au Congo Brazzaville (producteur depuis les années 1970) qui n’ont en rien profité de cette manne. Ces pays se sont peu à peu appauvris et sont devenus des zones de non-droit où l’insécurité est préoccupante.

Le changement du 3 août 2005

  • 8  Dans une intervention à Ema Invest (événement annuel mettant en valeur un pays qui réussi) en Suis (...)
  • 9  L’un des palais de Vall est tellement impressionnant qu’il est connu de tous les chauffeurs de tax (...)

12L’importance de ce coup d’État et la césure qu’il engendre méritent qu’on s’y arrête. La proximité temporelle de cet épisode avec le commencement de la production pétrolière a fait dire à certains que le coup d’État était motivé par le désir de contrôler le pétrole. C’est méconnaître la situation du pays en 2005. La Mauritanie est dans une situation inextricable de blocage maintenue ainsi par un président qui ne communique plus, qui a peur et qui se sent menacé. Ely Ould Mohamed Vall, le directeur de la sûreté nationale et son cousin germain Ould Abdel Aziz, responsable du BASEP (la garde présidentielle) mettent au point ce coup d’État, ce « changement » comme l’appelle pudiquement Vall8, afin de mettre fin à ce blocage. Discerner quels sont les intérêts sous-jacents pour Vall et Abdel Aziz d’intervenir est difficile. Vall est déjà l’un des hommes les plus fortunés du pays9 et l’autre n’est pas dans le besoin du fait de son statut de haut fonctionnaire, mais il semble être moins riche que son cousin. Le désir de mettre fin à une situation sans issue est probablement la principale cause du coup d’État.

  • 10  En Réalité, le CMJD ne restera que 19 mois au pouvoir, soit 5 mois de moins que prévu.
  • 11  La presse de Mauritanie, essentiellement concentrée à Nouakchott, a peu de lecteurs (2000 exemplai (...)

13Le 25 juin 2006, le Conseil militaire pour la justice et la démocratie (CMJD), nom que se donnent les militaires au pouvoir, soumet au peuple qui l’approuve par référendum une réforme de la Constitution de 1991 imposant aux futurs présidents élus à partir de 2007 de ne pas dépasser deux mandats de cinq ans. Cette réforme verrouille également la révision constitutionnelle en imposant que pour toute nouvelle modification il faudra à l’avenir l’approbation d’un tiers des membres du parlement et du sénat ainsi que celle du président. De plus, le 29 novembre 2005, une nouvelle institution indépendante, la Commission électorale nationale indépendante (CENI) chargée de surveiller le bon déroulement du cycle d’élections (législatives et municipales fin 2006, sénatoriales en janvier 2007 puis présidentielles en mars 2007) est installée par le président Vall. Le président déclare également que la phase de transition militaire ne durera que 24 mois10 et qu’aucun des membres du gouvernement ne pourra se présenter à l’élection présidentielle. Ces gages de bonne volonté donnés par le CMJD sont accompagnés d’une ordonnance concernant la liberté de la presse qui donne une plus grande sécurité aux médias quant aux éventuelles poursuites11. La légitimation internationale du pouvoir bien qu’arrivé par coup d’État, est complète et les relations bilatérales reprennent très vite devant l’accumulation des manifestations de bonnes volontés du CMJD.

  • 12  Un avenant est en droit des contrats une modification de certains principes édictés dans le contra (...)
  • 13  Le quotidien Nouakchott Info aborde le sujet sur les deux thèmes, crime économique et règlement de (...)

14L’analyse de l’épisode pétrolier le plus important de la transition avec « l’affaire des avenants » ne reflète qu’en partie l’atmosphère de cette période. Le 16 janvier 2006, le ministre du Pétrole du gouvernement Ould Taya est arrêté pour cause d’irrégularités dans la signature de quatre avenants12 avec la compagnie Woodside, responsable et principale actionnaire de la joint-venture exploitant le puits de Chinguetti. Selon l’hebdomadaire Le Calame, l’ancien ministre Zeidane Ould Hmeida est interrogé par la direction chargée des crimes économiques. Il est toutefois difficile de savoir si cet épisode témoigne d’un règlement de compte politique envers les membres de l’ancienne majorité ou si réellement des irrégularités ont été commises13. La position de l’État reste identique durant « l’affaire », il soutient que des avenants aux contrats de partage de production ont été signés sans l’accord du Parlement par Hmeida et Woodside et que ces avenants modifient le contrat en réduisant la part financière de l’État sur Chinguetti et sur les autres champs explorés par la même société. La compagnie australienne exploitante soutient durant tout le conflit le ministre déchu. Hmeida est emprisonné fin janvier 2006 pour « faux, corruption et intelligence avec une puissance étrangère pour des faits touchants aux intérêts économiques stratégiques du pays » et un pool de douze avocats chargés de défendre les intérêts mauritaniens est mis en place. Le 6 février 2006, le président Vall intervient directement en déclarant « les avenants de ce contrat sont entachés de plusieurs vices portant un grave préjudice à l’intérêt national […] ils font aussi peser de graves dangers sur notre faune et notre flore marines ». La Coordination des partis politiques nationaux de Mauritanie qui regroupe treize partis soutient par une déclaration solennelle du 17 février 2006 le gouvernement mauritanien dans sa lutte contre Woodside. Une sorte d’unité nationale se fait autour de cette question. Le Premier ministre, le ministre du Pétrole s’engagent publiquement aux côtés du président et des partis. L’ancien ministre du Pétrole quitte la prison le 30 mars 2006, amnistié par le CMJD, après qu’un accord soit intervenu entre l’État et Woodside. Le 31 mars, le CMJD décrète que la page est tournée car la compagnie a obtempéré en annulant les avenants. De plus, Woodside s’engage à verser un bonus de 100 millions de dollars et à créer un fond annuel d’un million de dollars pour l’environnement et supprimer les 15 % de réduction d’impôt sur certaines zones. Cette affaire des avenants témoigne d’un grand emballement de toutes les parties prenantes. La façon dont l’épisode s’est déroulé ressemble bien plus à un coup médiatique qu’à la mise en œuvre d’une politique agressive de l’État à l’égard de la compagnie pétrolière australienne. La plupart des journalistes et des autres personnes s’étant exprimées ont écrit sur un sujet complexe qui demande la maîtrise du droit des contrats, ainsi qu’une bonne connaissance des pratiques dans les autres pays pétroliers. Il n’est pas sûr qu’ils connaissaient tous les tenants et aboutissants des avenants signés. Si l’opacité a caractérisé le régime d’Ould Taya, le déferlement médiatique et l’apparente transparence ont eu un autre effet pervers : le CMJD a transmis une image négative auprès des investisseurs. La Mauritanie a ainsi pu apparaître comme un pays instable qui remet en cause les contrats. Faire de cet épisode une question de quasi souveraineté et de lutte nationale a pu être ressentie à l’étranger comme étant la marque du nationalisme.

  • 14  Entretien personnel.
  • 15  La lecture de ceux-ci le confirme.

15L’opacité présidant à la signature des avenants, les preuves tangibles et sûres manquent quant au caractère illégal des avenants. La position de Woodside sur cette question selon son responsable des relations extérieures Tah Ould Zein est très fragile : « il y avait tellement d’échanges de courriers entre Woodside et le ministère du Pétrole qu’on a décidé de préciser les accords14 ». Les avenants modifient les contrats de partage, ils ne sont en rien une précision15. La communication de Woodside est mensongère et elle sait le sujet sensible. On sent qu’aucune des parties ne veut désormais plus revenir sur l’affaire et préfèrent passer l’éponge en répondant à côté de la question. Cet épisode obscur met au prise un État faible dirigé par un nouveau gouvernement en mal de légitimité constitutionnelle et une compagnie pétrolière toujours soupçonnée de vouloir duper le pays dans lequel elle évolue en profitant de ses faiblesses. Que Woodside ait profité de sa position de « locomotive » pétrolière en tant que plus gros investisseur dans le pays, pour obtenir de meilleures conditions, cela peut se comprendre à partir du moment où la compagnie trouve du pétrole et enrichit l’État qui ne dépense rien. La prospection étant un risque, est-il illégitime de voir une compagnie tenter de revoir des contrats si d’aventure les prospections sont un succès ? La Mauritanie doit beaucoup à Woodside dont les découvertes pétrolières ont attiré beaucoup d’autres compagnies. L’État n’a pas les moyens financiers et techniques de mettre en valeur ses champs, il a donc besoin des capacités de compagnies internationales capables de prendre un risque. Woodside a investi et a donc tenté de revoir un contrat qui lui semblait être correct dans une phase d’exploration mais déséquilibré pour la production. L’État n’était pas en position de lutter face aux demandes de la compagnie australienne car les compétences et les nécessaires comparaisons de contrats lui manquaient pour savoir s’il était normal d’accepter une renégociation. Le procédé n’est donc pas critiquable en soi, le problème se situe plutôt au niveau des conditions de signature des avenants. Le processus de signature a-t-il répondu à la légalité ? Impossible d’y répondre de façon péremptoire. L’ancien ministre du pétrole, Zeidane Ould Hmeida, a en tout cas pâti de cet épisode car il n’a pas été élu député dans sa circonscription de Zouerate lors des dernières élections législatives. Pour l’ensemble des citoyens, Woodside a voulu duper l’État et c’est bien cela qui restera. La compagnie pétrolière est par essence, celle qui a tort. Or, c’est parfois plus complexe, en l’espèce les protagonistes ont tous quelque chose à se reprocher, Woodside a mal communiqué et a, semble-t-il, lâché du lest du fait des cours du brut élevé. De son côté, l’État mauritanien a médiatisé cet épisode d’une façon très « revancharde » et l’a orchestré médiatiquement pour montrer qu’il avait la main.

16Mis à part cet épisode, la transition a bien géré la question pétrolière, la clarté a présidé aux autres décisions et le désir de coopérer avec les organismes internationaux a été entier.

Les élections présidentielles de mars 2007

  • 16  Entre les deux tours, un débat télévisuel et radiophonique a opposé les deux candidats qui se sont (...)
  • 17  Expression politiquement correcte pour décrire des massacres de négro-africains de 1989 à 1992.
  • 18  Sidi Ould Cheikh Abdallahi a également travaillé avec Ould Taya.

17Les élections présidentielles de mars 2007 ont été exemplaires du point de vue de la liberté de vote et du dépouillement (les multiples déclarations de la responsable des scrutateurs de l’Union Européenne en témoignent). En revanche pour ce qui est du débat d’idées et des questions de fond, il y a eu un manque évident. Les candidats se respectent trop et n’ont pas la culture de la joute verbale contradictoire en public16. Lors des meetings ou des interviews à la presse, les différents candidats ont très peu utilisé le pétrole comme thème de campagne. Les questions d’unité nationale, de règlement du « passif humanitaire »17, de réduction de la pauvreté ont largement monopolisé les débats. Parmi les 19 candidats en lice, les plus organisés ont élaboré un programme distribué parcimonieusement dans les meetings ou aux sièges de campagne. Pour certains candidats le mot pétrole n’a été cité qu’une fois pour en parler de façon indirecte ou vague. Tel a été le cas de deux candidats éliminés au premier tour comme Ould Maouloud (4 %) ou Zeine Ould Zeidane (15 %). Les deux vainqueurs du premier tour Ahmed Ould Daddah (20 %) et Sidi Mohamed Ould Cheikh Abdallahi (24 %) sont deux économistes de formation qui ont occupé des fonctions ministérielles en rapport avec l’économie sous Mokhtar Ould Daddah en particulier18. Sur les deux cents propositions que comptait son programme, Ould Daddah en consacre huit à la question pétrolière, celles-ci ne sont pas dénuées d’intérêt : il veut que l’État prospecte sur tout le territoire, que les revenus servent les investissements importants et que les compagnies pétrolières soient respectueuses de l’environnement, en particulier en off-shore pour les réserves halieutiques. Sidi Ould Cheikh Abdalahhi n’a donné qu’un programme vague lors de l’officialisation de sa candidature à l’élection soit au milieu de l’année 2006, et là encore, le pétrole était loin d’être au centre des propositions du candidat devenu depuis président de la Mauritanie. On sait que les programmes électoraux sont loin d’être toujours mis en œuvre. Cependant, après une grande folie pétrolière sous Ould Taya, les candidats et la population en sont arrivés à relativiser l’enjeu de cette question surtout que beaucoup d’espoirs ont été déçus.

Le contexte pétrolier

18Comprendre le cas mauritanien impose d’expliquer le marché pétrolier dans son acception mondiale puis à une échelle régionale en mettant en relief la spécificité du continent africain.

Le contexte pétrolier mondial

  • 19  1 baril est égal à 159 litres.

19Depuis 2003, l’économie mondiale est rentrée dans une période de très forte consommation pétrolière. Cette année a mis fin à la décision prise par l’OPEP lors du deuxième contre choc de 1998 (où le prix du baril19 était descendu en dessous des 10 dollars) de tout faire pour garder un baril dans une fourchette comprise entre 22 et 28 dollars. L’année 2003 a été marquée par un basculement vers une énergie plus chère mais toujours très accessible pour les pays développés, les pays en développement étant étranglés par une facture trop lourde. Les années 2000, 2001 et 2002 se sont achevées sur un prix du pétrole brut se situant aux alentours de 20 dollars le baril. Au cours de la nouvelle période haussière, le prix du baril a connu son point haut à l’été 2006 avec un cours à 78 dollars le baril au New York Mercantile Exchange (rappelons ici qu’en dollar constant le record historique de prix a été atteint en 1980 avec un baril à 90 dollars constants, 34 dollars de l’époque, soit très au-dessus du pic de 2006).

20Deux raisons principales sont à l’origine de cette nouvelle poussée haussière : la première se rapporte à la hausse de la demande et la seconde concerne les tensions géopolitiques qui permettent parfois une spéculation opportuniste difficile à quantifier que certains spécialistes font tourner autour de 15 à 20 dollars.

Le jeu de l’offre et de la demande pétrolière

  • 20  Thierry Sanjuan, Dictionnaire de la Chine contemporaine, Armand Colin, Paris, 2006.

21La hausse de la demande est la résultante de deux phénomènes conjoints. Premièrement, la Chine, grâce à sa croissance exponentielle, estimée à plus de 10 % l’an depuis quasiment dix ans, fait appel au marché pétrolier de façon importante depuis qu’elle n’est plus indépendante au niveau énergétique, soit depuis 199320. Rappelons que lorsque la consommation pétrolière mondiale augmente de 22 % de 2000 à 2004, celle de la Chine connaît une progression trois fois plus importante sur la même période selon l’OCDE. Sur les 7 à 8 millions de barils par jour que consomme l’empire du milieu en ce début de XXIe siècle, la moitié est couverte par des importations, alors qu’au début des années 1990 le pays était autosuffisant au niveau énergétique grâce à son pétrole et aux énormes réserves de charbon. Cette nouvelle donne se fait sentir de façon très prégnante depuis 2003, année où la Chine a vu son taux de croissance et corollairement sa demande pétrolière accélérés. Le même phénomène est observé dans une moindre mesure pour ce qui est de l’Inde mais sa croissance et ses besoins sont encore limités. À cette forte demande pétrolière des deux nouvelles puissances montantes de l’économie de marché s’ajoute une demande croissante de toutes les régions du monde. Les États-Unis ont un taux de croissance moyen de 4 %, l’Europe de 3 %, l’Afrique et l’Amérique Latine de 5 % et enfin le Japon reprend des couleurs à partir de 2003 avec une croissance en hausse après les années de stagnation des années 1990 et début 2000. Toutes les zones consommatrices demandent toujours plus de pétrole du fait d’une croissance mondiale de l’ordre de 5 % pour l’année 2006.

  • 21  Cette raison est insuffisante car les raffineries se doivent, dans un groupe, d’avoir un taux de r (...)

22Un phénomène d’accentuation des tensions sur les prix naît en parallèle à la hausse de la demande avec le goulet d’étranglement que constitue le raffinage. Depuis les années 1970, les grandes compagnies pétrolières n’ont pas investi dans de nouvelles raffineries ou dans la modernisation des anciennes sous prétexte d’une marge trop faible de cette opération21. Les raffineries sont donc exploitées au maximum de leur capacité en particulier aux États-Unis entraînant des ralentissements de la chaîne pétrolière et des retards de livraison aux stations d’essence. Cet état de fait a conduit à une hausse des prix à la pompe et à un engorgement. La vétusté de certaines installations en particulier aux États-Unis a entraîné des incendies et de graves dysfonctionnements.

23Le problème de non investissement est préoccupant, surtout dans la période actuelle où le prix très élevé du brut permet aux compagnies pétrolières d’investir dans de nouvelles raffineries qui seraient plus performantes et plus aptes à répondre aux normes de sécurité draconiennes en lien avec la dangerosité de la transformation des produits pétroliers. En laissant ce goulot d’étranglement perdurer, les compagnies peuvent arguer d’une demande trop forte et d’une impossibilité d’y répondre dans les temps, stimulant ainsi le marché à la hausse..

Les causes géopolitiques de la hausse des prix

  • 22  Nicolas Sarkis, « Aux origines de la crise », Le Monde diplomatique, juillet 2004.

24Le deuxième phénomène entraînant la hausse des prix depuis 2003 est d’ordre géopolitique. L’occurrence d’une conjonction de facteurs d’instabilité dans diverses régions productrices conduit à une grande inquiétude des marchés qui ont réagi à la hausse. Le facteur d’instabilité le plus médiatique est incontestablement la guerre en Irak début 2003. L’Irak produisait en 2002 (année avant la guerre) 2,12 millions de barils22, soit assez peu comparée aux États piliers de l’OPEP (Arabie Saoudite en particulier avec 9 millions de bpj). Le conflit irakien a été perçu par les bourses de cotations (NYMEX, Londres Stock Exchange) comme étant un possible déclencheur d’un embrasement de toute la région. La baisse de production de l’Irak additionnée à celle de l’Iran en cas d’attaque ou d’invasion américaine aurait des conséquences évidemment catastrophiques pour le marché qui se verrait privé de près de 3,5 millions de barils (l’Irak exportant à la veille de la guerre un peu plus d’un million de bpj et l’Iran 2,5 millions de bpj). L’année 2003 a été aussi marquée par les grèves des salariés de la compagnie nationale vénézuelienne PDVSA, faisant chuter pendant plusieurs mois la production habituelle de 3 millions de barils par jour à parfois moitié moins. Le Nigeria connaît également depuis plusieurs années un regain de violence dans le delta du Niger où des tankers sont attaqués, des salariés des compagnies exploitantes enlevés. À ce manque à gagner s’ajoutent de lourdes pertes de production dues au perçage des pipelines effectué par des contrebandiers nigérians afin de revendre le brut. Quant à l’Arabie Saoudite, la situation y est tendue. Depuis le 21 avril 2004 et l’attentat qui a visé le quartier général des forces de sécurité saoudiennes faisant 4 morts et 148 blessés, le ministre de l’Intérieur du royaume wahhabite dit avoir réussi à faire échouer des dizaines d’attentats sur le sol saoudien. Cette menace permanente sur le plus gros producteur et surtout le plus gros exportateur de brut du monde pèse sur les cours à la hausse.

25En 2007, l’Irak reste toujours le gros facteur d’instabilité, la guerre civile que se livrent sunnites, chiites additionnés aux anciens baasistes de l’armée licenciés lors de la prise de Bagdad par les Américains entraîne le pays vers l’abîme. La production pétrolière n’est pas remontée et stagne autour des 1,5/2 millions de bpj. L’Iran est aussi un facteur important d’instabilité. Le président de la République islamique, depuis son arrivée, tient un discours très anti-américain, très anti-israélien, voire antisémite. Cette situation tend à faire douter les marchés qui, de plus, sentent la montée de la tension entre les puissances occidentales et l’Iran sur la question du nucléaire. L’Iran est soutenu par la Russie qui est en train de construire son premier réacteur nucléaire sur le territoire iranien à Boushehr, ville du sud ouest du pays. La peur d’une intervention américaine ou israélienne en Iran entraîne mécaniquement des cours élevés du pétrole car le deuxième producteur de l’OPEP serait à coup sûr obligé d’arrêter sa production ou tout au moins de la réduire en raison des éventuelles destructions d’installations pétrolières.

26L’année 2005 a été également marquée par la présence de phénomènes naturels tels les ouragans qui ont frappé le golfe du Mexique en août 2005. L’ouragan Katrina a décroché un certain nombre de plateformes pétrolières de leur lieu de forage et a contribué à un considérable ralentissement de la production créant ainsi des tensions sur le marché.

Le contexte pétrolier africain

  • 23  Nous excluons dans cette appellation tous les pays nord-africains que sont le Maroc, l’Algérie, la (...)
  • 24  CIA, World Factbook, 1er décembre 2006.
  • 25  Il y a 36 États au Nigeria, ce nombre augmente au gré des créations d’ethnie, cela rend le pouvoir (...)

27L’Afrique23 est depuis peu un continent très convoité en raison des besoins en énergie des nouvelles puissances économiques. Quatre nouveaux pays ont été mis en production ces dernières années, la Guinée Équatoriale (début de la production en 1993) avec 500 000 bpj, le Soudan (1999) avec 300 000 bpj et le Tchad (2003) avec 2 500 00 bpj. À côté de ces nouveaux producteurs que l’on peut qualifier de moyens en termes d’importance de production, des petits producteurs marginaux sont entrés en production récemment. On considère un producteur comme marginal lorsque celui-ci consomme toute sa production ou lorsqu’il produit très peu. Par exemple, la Côte d’Ivoire produit 33 000 bpj en 2006 et n’en consomme que 20 000 bpj, elle est excédentaire de brut et peut revendre des produits pétroliers car sa capacité de raffinage est estimée à 60 000 bpj24. En plus de ces nouveaux producteurs, il y a les gros pays producteurs dits « historiques ». Le Nigeria qui produit depuis 1957, était l’unique membre africain de l’OPEP jusqu’à l’entrée au 1er janvier 2007 de l’Angola. Il reste le premier pays producteur de l’Afrique avec 2,2 millions de bpj en 2006. Les estimations du montant en dollar pour ses recettes pétrolières sont pour 2006, année exceptionnelle, de plus de 50 milliards de dollars. La pauvreté de ce pays s’explique par une corruption importante, une dispersion des fonds pétroliers à travers des strates décentralisatrices nombreuses25, une population de 140 millions d’habitants qui en fait le pays africain le plus peuplé et enfin la contrebande d’1/5 du pétrole produit. L’Angola, deuxième producteur d’Afrique, produit à ce jour 1,6 million de bpj. Depuis trente ans ce pays alimente le marché malgré la guerre civile quasi permanente. Son avenir pétrolier semble assuré car les prévisions des spécialistes font état d’une production de plus de 2 millions de bpj d’ici quatre ans. Trois autres pays pétroliers historiques importants méritent d’être cités, le Congo Brazzaville, le Gabon et le Cameroun. Ces trois pays produisent depuis des dizaines d’années des centaines de milliers de barils mais leur développement ne se fera pas grâce au pétrole car l’âge d’or est derrière eux. Les productions décroissent depuis quelques années et à moins de nouvelles découvertes, ce n’est pas sur eux que les compagnies internationales comptent à l’avenir. Enfin, il faut insister sur le fait que quasiment tous les pays africains sont en exploration pétrolière et que les années à venir seront marquées à coup sûr par des découvertes dans des États pour le moment encore sous explorés. Certains pays ont d’ailleurs déjà annoncé leur mise en production prochaine, c’est le cas de Sao Tome, Principe et de l’Ouganda.

Impacts de l’industrie pétrolière en Mauritanie

Le contexte pétrolier ouest africain et mauritanien

  • 26  Le Sahara occidental, du fait de son statut non défini, a distribué des permis par le biais du POL (...)
  • 27  Différence entre le volume de vente et d’achat en pétrole ou produits pétroliers.
  • 28  Les chiffres (février 2007) concernant les blocs sont issus de la Société mauritanienne des hydroc (...)
  • 29  Ce gisement se trouve sur le bassin côtier à 70 kilomètres au sud de Nouakchott.

28La Mauritanie est entourée de pays en exploration comme le Mali, le Sénégal, le Sahara Occidental26. Elle n’est donc pas isolée et son exemple de réussite donne des idées aux autres pays frontaliers tentés par l’aventure pétrolière. Précisons que le Mali partage l’un des bassins sédimentaires de la Mauritanie et a donc un intérêt évident à la connaissance précise de ce territoire. Aucun de ces pays en exploration n’est en passe de devenir producteur de façon certaine, si ce n’est le Mali. Mais les découvertes sont encore faibles et les compagnies présentes n’ont pas encore donné de date pour un début d’exploitation. La Mauritanie, quant à elle, est un producteur marginal. Annoncée à 75 000 barils par jour, la production est en moyenne pour sa première année de production de 37 000 bpj. Néanmoins, sa consommation étant inférieure à sa production, elle est donc considérée comme exportatrice nette27, donc intéressante pour le marché. Cependant, elle n’est pas un pays prioritaire pour les investisseurs pétroliers qui attendent de voir l’évolution des explorations et c’est pourquoi peu de grosses compagnies hors TOTAL, et CNPC (China national petroleum corporation) sont présentes sur le territoire. En outre, la Mauritanie est un pays risqué pour l’investissement pétrolier par manque de visibilité et de données fiables et précises, alors même que des compagnies importantes (Texaco, Agip, Mobil, Shell, Exxon) sont venues dans les années 1960-1990 pour faire de l’exploration. Ces compagnies sont reparties faute d’un marché porteur avec un prix du baril faible et des réserves prouvées insuffisantes pour prendre le risque d’extraire. Deux bassins principaux sont identifiés en Mauritanie28, il s’agit du bassin côtier qui longe les côtes où 21 contrats de partage de productions ont été signés avec onze opérateurs différents et le bassin Taoudeni qui s’étend sur plus de 500 000 kilomètres carrés répartis entre la Mauritanie et le Mali. Dans ce dernier bassin, 34 contrats de partage de production ont été signés avec douze opérateurs. À l’heure actuelle le seul gisement off-shore de Chinguetti29 est exploité (depuis février 2006). D’autres champs vont suivre dans la zone côtière, avec le bloc 4, de Tiof, Banda, Oualata et Labeidna, avec le bloc 7 au nord du bassin, i.e. le champ de Pélican et avec le bloc 1 au sud (Faucon). Les dates de mise en production de tous ces champs sont pour le moment inconnues en raison des problèmes techniques rencontrés par Woodside dans l’exploitation du champ de Chinguetti. Aujourd’hui, on peut dire que le bassin côtier est relativement bien connu et que les explorations ont été faites quasiment partout accréditant l’idée qu’il n’y a pas beaucoup de réserves. En revanche le bassin du Taoudeni est encore un point d’interrogation, les informations sont parcellaires du fait de l’immensité du territoire et celles laissées par les compagnies ne concernent que quelques portions du bassin. Comme celui-ci a la superficie de la France, il est bien évident qu’il faut du temps pour emmagasiner suffisamment de données pour avoir une vision claire. TOTAL est la compagnie la plus avancée sur l’exploration de ces blocs on-shore où elle a travaillé depuis 2004 grâce à un avion muni de balises magnétiques (Air-Mag) pour localiser les portions intéressantes. Elle a également fait des études sismiques. TOTAL n’a pas encore les résultats complets et ne peut donner d’indications ni optimismes, ni pessimismes. Les autres compagnies viennent d’arriver sur le terrain du Taoudeni et ont commencé par faire des campagnes de reconnaissance de surface – c’est le cas de Repsol (Espagne) et de la CNPCIM (Chine). La leçon que l’on peut tirer de ces informations est que le bassin côtier a beaucoup déçu et que le Taoudeni est encore inconnu. Il est par conséquent trop tôt pour en parler de façon pertinente.

  • 30  Africa Energy Intelligence, 28/03/2007.

29Les compagnies pétrolières présentes dans l’exploitation en Mauritanie sont quasiment toutes des « juniors », c’est-à-dire des petites compagnies en terme de capitalisation boursière, jeunes pour la plupart et n’ayant pas toute une grande expérience. Woodside est la compagnie opératrice qui a le plus investi sur Chinguetti (elle a 47 % du champ). Créée en 1953 en Australie cette compagnie n’opère en off shore profond qu’avec la Mauritanie (le champ est à 800 mètres de profondeur). Les autres juniors dans l’exploitation sont : Tullow Oil, petite compagnie irlandaise qui a racheté la compagnie pionnière Hardman qui avait 19 % de Chinguetti, soit le deuxième plus gros investisseur après Woodside, de British Gaz qui s’est fait racheter en 2007 ses 10,23 % par une compagnie koweitienne Kuwait Foreign Exploration Company (KUFPEC), de la compagnie anglaise Premier Oil qui vient de mettre en vente ses parts dans Chinguetti (9,23 %)30 et enfin Roc Oil, compagnie australienne qui a, quant à elle, 3,23 %. Aux parts de ces compagnies étrangères, il faut ajouter celle de la compagnie nationale mauritanienne, SMH, qui en possède 12 %. Le fait que les compagnies actionnaires de la joint venture Chinguetti soient toutes des petites compagnies n’est pas étonnant dans un pays risqué où les majors ne vont que lorsqu’elles sont sûres de trouver de grandes quantités. Les autres compagnies du bassin côtier qui ne sont pas présentes sur Chinguetti, ont toutes un profil similaire, elles ont une capitalisation boursière petite ou moyenne, c’est le cas de l’anglaise Dana ou de 4M Energy. Que penser de la présence exclusive de juniors ? Soit le bassin côtier de la Mauritanie ne présente pas d’intérêt pour les majors car elles savent de par leurs explorations passées qu’il n’y a pas suffisamment de pétrole ou elles n’y vont pas car elles attendent des informations des juniors indiquant une grande quantité de brut. Le rachat des parts de trois des cinq compagnies de la joint venture Chinguetti est par contre inquiétant. L’étude de terrain témoigne d’une rentabilité du pétrole de Chinguetti assez faible et donc d’un risque élevé pour les compagnies désirant investir. Le niveau élevé des cours permet à l’opération d’être toujours rentable mais cela n’est peut être que conjoncturel.

30Concernant l’exploration dans le bassin Taoudeni, les acteurs sont différents car plus gros, la major TOTAL est présente aux côtés de grandes compagnies comme Repsol (Espagne) et CNPC (Chine). Ces trois sociétés sont entourées de juniors quasi inconnues comme High Tech d’origine soudanaise ou Zaver d’origine pakistanaise. Il faut plutôt voir l’engouement des majors pour ce bassin comme une curiosité et comme un désir de recueillir des informations sur une zone qui a été très mal explorée au lendemain de la décolonisation. L’immensité de ce territoire quasiment vierge d’habitants et mal connue doit être correctement « radiographiée ». La période actuelle de prix élevé est propice à la recherche quasi systématique sur des territoires mal connus par des compagnies pétrolières très largement bénéficiaires et ayant une obligation de renouvellement des réserves d’une année sur l’autre. Au final, le risque de l’exploration dans le Taoudeni est limité et calculé.

Les acteurs et leur rôle

  • 31  Les dernières explorations dataient de 1992.
  • 32  L’affaire des avenants étant un cas particulier dont l’interprétation des faits est difficile et n (...)

31À la signature du premier permis d’exploration de la campagne31 de 1996 par Hardman et l’État mauritanien, le pays n’a aucune compétence spécifique en matière de pétrole. En effet, il n’y a pas de ministère du Pétrole, les questions écologiques sont quasiment absentes, les cadres susceptibles de surveiller le travail des compagnies sont peu nombreux. De plus, la Mauritanie s’est lancée dans une course effrénée de recherche d’argent à tout prix qui l’empêche de faire des choix judicieux. Habituellement les compagnies (qu’elles soient grandes ou petites) profitent de cette faiblesse et se font attribuer des permis de longue durée sur de larges territoires en échange de contreparties modiques. Dans le cas mauritanien, les contrats de partage de production ayant été signés d’abord en 1998 puis amendés et corrigés ainsi que tous ceux qui sont signés à l’heure actuelle ne sont nullement défavorables au pays32. Le ministère du Pétrole et la compagnie nationale ont du mal à recruter du personnel mauritanien qualifié dans le domaine pétrolier. L’État a eu des difficultés, au début de l’exploration, à donner de bonnes coordonnées pour les blocs d’explorations. Ce type d’erreur peut engendrer de gravissimes problèmes de « souveraineté », si d’aventure une compagnie trouve du pétrole dans une zone qui ne lui a pas été attribuée. Ce problème a été réglé par la suite, mais il témoigne d’un certain amateurisme qui, il est vrai, est classique quand un État se lance dans un domaine nouveau. Pour ce qui est de la compagnie Woodside, le problème est sérieux. La production annoncée avant l’exploitation de Chinguetti était de 75 000 barils par jour sur une dizaine d’années pour un réservoir de 120 millions de barils. Les chiffres corrigés officiellement font état de 37 000 barils par jour en moyenne sur 2006 pour un réservoir dont la capacité a été revue à la baisse avec 53 millions de barils, selon la compagnie Woodside. Ce résultat est indiscutablement le signe de graves problèmes. Sous le vernis apparent de la communication du groupe australien, reprise par le ministère et la SMH mettant en avant « les difficultés imprévues et la complexité particulière du champ », la compagnie essaie de cacher ses faiblesses.

  • 33  Le cas du champ Nqossa au Congo Brazzaville peut être rapproché de Chinguetti. Elf puis Total ont (...)

32Le brut de Chinguetti et celui qui suivra si d’autres champs sont mis en exploitation en Mauritanie est côté sur le brent de Londres avec une décote de 5 à 6 dollars du fait de la méconnaissance des acheteurs par rapport à ce nouveau produit. Le niveau actuel du brut de Londres est élevé avec une moyenne annuelle pour 2006 à plus de 60 dollars. Les projections sont à l’augmentation continue du prix du brut, mais dans le cas où une crise économique mondiale surviendrait et que les prix s’effondreraient brusquement, il est à parier que le brut de Chinguetti serait l’un des premiers avec les non conventionnels à devenir non rentables du fait de son coût très élevé. Le calcul de rentabilité du brut du seul champ mauritanien en exploitation est simple, il suffit de prendre les investissements engagés par la joint venture et de les diviser par le nombre de barils se trouvant dans le réservoir. Plus d’un milliard de dollars a été dépensé de source officielle sur un réservoir de 53 millions de barils. Aucune des compagnies major n’auraient mis en production ce genre de champ avec de tels chiffres. Le représentant du bureau de TOTAL à Nouakchott, insiste bien sur le fait que même à 120 millions de barils, c’est-à-dire au niveau de l’évaluation pré-production, sa compagnie n’aurait pas tenté l’aventure. Le prix d’extraction d’un baril sur Chinguetti est de 19 dollars incompressibles si on le ramène au nombre de barils totaux. Si l’on ajoute à celui-ci les taxes fiscales avec l’impôt sur les traitements et salaires (ITS), et l’impôt sur les bénéfices commerciaux (BIC), plus les taxes non fiscales avec les bonus de signature (à chaque nouvelle signature d’un contrat) et les redevances superficielles (en rapport avec le nombre de km/²), le prix d’un baril approche, voire dépasse les 30 dollars. La raison du départ précipité de trois des compagnies parties prenantes de Chinguetti se résume à ce coût prohibitif par baril qu’aucune compagnie ne nie ni ne confirme, mais que les analystes ont de grandes facilités à calculer. Le relatif calme des autorités tient au fait que le marché est haut et que l’expérience est toujours rentable même si l’opération n’est pas un grand succès. À l’origine, même avec une capacité de 120 millions de barils la compagnie Shell, actionnaire de Woodside, était contre la mise en production de ce champ dit « risqué ». Aussi est-il facile d’imaginer son positionnement avec des chiffres disponibles actuellement qui indiquent la multiplication du coût du baril par deux et une évaluation à la baisse de 60 % de la capacité du réservoir. Les cas de figure identiques sont rares dans l’histoire pétrolière33.

Les transformations grâce au pétrole

  • 34  Selon les informations officielles du Comité national de suivi des revenus des hydrocarbures.
  • 35  Information liée à l’entretien avec Ousmane Kane, le gouverneur de la Banque centrale mauritanienn (...)
  • 36  Pas de contrôle de l’Assemblée pour le moment car celle-ci a été suspendue pendant la période de t (...)

33La Mauritanie, grâce à son pétrole a acquis des capacités de financement nouvelles et, par conséquent, une plus grande facilité à honorer ses dépenses incompressibles comme le paiement des fonctionnaires. Les quelque 230 millions de dollars34 que l’État a récupéré en 2006 grâce à la vente du pétrole en propre par l’intermédiaire de la SMH et la perception des diverses taxes et redevances des compagnies exploitantes, lui permettent d’envisager de nouvelles dépenses. Ces revenus sont entièrement déposés sur un compte à la Banque de France appelé Fonds national des revenus des hydrocarbures (FNRH) dont l’unique personne habilitée à donner l’ordre d’un débit est le gouverneur de la Banque centrale mauritanienne35, même si la demande est faite par le président36. Pour l’année 2007, aucun débit n’a pour le moment été effectué selon les dires du gouverneur, et les sommes de 2006 ne représentent en rien la totalité du Fonds.

34Des mécanismes de contrôle ont été mis en place depuis l’adhésion en 2005 de la Mauritanie à l’Initiative de transparence des industries extractives lancée par Tony Blair au sommet de Johannesburg de 2002. En pratique, l’adhésion à cette initiative fonctionne ainsi : le produit monétaire de l’argent du pétrole est communiqué par l’État et l’entreprise pétrolière afin de croiser l’information. En Mauritanie, le Comité national chargé de l’initiative est composé de 30 membres et le Comité de suivi chargé de préparer les réunions du premier Comité national a été chargé de vérifier que les sommes données par les compagnies à l’État et les informations de l’État correspondent. Ensuite un rapport d’un cabinet d’experts extérieur doit valider les chiffres des deux protagonistes.

35En parallèle de ces deux comités chargés du travail de transparence, le Trésor mauritanien a mis en place en avril 2006 un Comité national de suivi des revenus des hydrocarbures composé de quatre membres et présidé par le Trésorier de l’État. Il se réunit une fois par mois pour publier un rapport d’information très complet des productions journalières, des montants des ventes de pétrole pour chacun des protagonistes (y compris la SMH et l’État mauritanien), du montant des taxes diverses payées à l’État et des montants décaissés sur le FNRH. L’État mauritanien a compris très tôt que la transparence était indispensable pour être pris au sérieux. Il a en ce sens été fortement incité à adhérer à l’Initiative par la Banque Mondiale qui l’a conseillé tout au long du processus d’activation des différents organes de contrôle. Ces systèmes fonctionnent bien pour le moment, même si l’épreuve du temps est nécessaire pour formuler un jugement pertinent.

36Pour ce qui est de l’utilisation de l’argent du pétrole, le discours du président Vall est resté vague tout au long de sa présidence : réduction de la pauvreté, mise en place d’infrastructures en eau, électricité et routes. Jusqu’à maintenant, l’utilisation de cet argent a permis de lisser quelques dépenses courantes. Aucun projet d’envergure n’a été impulsé sur les deniers du pétrole. L’incertitude politique de la transition poussait légitimement à cette prudence. Les grandes orientations devront donc être données par le nouveau président Sidi Mohamed Ould Cheikh Abdalahi.

  • 37  Woodside, Étude d’impact sur l’environnement, p. 262-263.

37Dans le domaine écologique la Mauritanie n’a pas eu, comme beaucoup de pays pauvres, les moyens de s’occuper de cette question avant que la production pétrolière ne devienne une réalité. Notons que les questions de prévention écologique sont une nécessité pour le pays car soixante millions de tonnes37 de brut transitent le long des côtés par tanker chaque année et qu’un bateau échoué, rempli de pétrole serait très dommageable pour les poissons de la côte et l’économie mauritanienne dans son ensemble. En 2006, un secrétariat d’État aux Affaires écologiques rattaché au Premier ministre a été créé. Mais auparavant, l’environnement ne faisait pas partie des préoccupations des autorités et était de la compétence du ministre de l’Agriculture. En raison des trous dans la législation et du peu de recul de ce nouvel organe, on peut dire que la question écologique a été impulsée par des ONG comme l’International Union for the Conservation of Nature (IUCN) ou la Fédération internationale du Banc d’Arguin (FIBA) qui ont par l’intermédiaire du Programme régional de la Conservation de l’ouest Africain écrit deux ouvrages récapitulatifs des problèmes liés à la production off-shore. L’IUCN va dans le courant de l’année 2007 mettre en place un projet d’étude d’impacts environnementaux qui devrait durer six mois et donner des conclusions sérieuses grâce au recrutement d’un panel d’experts internationaux. La compagnie Woodside a, elle aussi, fait une étude d’impact écologique volumineuse et, semble-t-il, sérieuse. Mais le fait que la compagnie est juge et partie pose un sérieux problème de crédibilité.

38Les questions pétrolières sont révélatrices de la volonté ou non des États d’imposer des pratiques transparentes et respectées par tous. La bonne gouvernance du pouvoir politique, surtout dans une période de transition, est consubstantielle d’une gestion pétrolière saine et efficace susceptible de sortir le pays de la pauvreté.

  • 38  Entretiens avec M. Equilbec de la Société générale et M. Doublet de la BNP.
  • 39  Entretien avec M. Mohamed Salem Ould Abdessalam.
  • 40  Pour atteindre ce taux de croissance, les autorités tablaient sur une production pétrolière de 75  (...)

39L’« odeur » du pétrole a déjà fait venir certains investisseurs comme les banques françaises (BNP, Société générale)38. De plus, le ministère des Affaires économiques par l’intermédiaire de son directeur du développement du secteur privé39 témoigne d’un grand optimisme pour l’avenir. Selon lui, un grand nombre de projets sont dans l’attente d’une année de stabilisation comme 2008 où les investisseurs pourront mesurer les premiers effets de la nouvelle politique du président élu en 2007 ainsi qu’une meilleure information concernant les questions pétrolières. Selon un document de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique (CEA) publié en mars 2007, la Mauritanie est classée deuxième des 10 pays africains ayant enregistré les meilleures performances économiques en 2006. Le Premier ministre, Ould Boubacar, en faisant le bilan de son travail a annoncé que le taux de croissance, pour 2006, était de 11,7 %, soit moins que les plus de 20 % prévus40.

40Il n’en reste pas moins que ce taux est élevé. Cette euphorie engendrée par de bons indicateurs ne doit pas faire oublier le fait, que selon le rapport annuel 2006 de la Banque Mondiale Africa Indicators, 47 % de la population vit avec moins de un dollar par jour. D’autres indicateurs de pauvreté et de sous-développement restent mauvais : le taux de mortalité infantile est considérable ; les hôpitaux sont dans un état catastrophique ; le taux d’analphabétisme est de près de 50 %. À côté de ces mauvais indicateurs, la corruption reste le principal fléau contre lequel le nouveau gouvernement devra lutter. La Mauritanie est classée 84e par l’organisation Transparency International en 2006, soit une place plutôt bonne si l’on en juge par rapport à ses voisins, mais trop mauvaise pour être considérée comme sûre par les investisseurs.

  • 41  Concept créé par l’hebdomadaire The Economist en 1977 pour décrire la situation de la Hollande apr (...)

41Le pétrole ne peut pas tout résoudre et cela a, semble-t-il, été bien compris par les autorités de transition du CMJD. Le nouveau pouvoir va-t-il engager de nouveaux projets coûteux pour montrer son volontarisme à une population qui a besoin de voir des changements rapides ? La question reste entière, les pays qui gèrent le mieux l’argent du pétrole sont ceux qui lissent le plus possible l’entrée des devises dans l’économie en mettant un sas de sécurité pouvant être matérialisé par un compte bloqué comme en Norvège. La Mauritanie a fait ce choix du compte à la Banque de France, mais il est à tout moment possible de le remettre en cause. En outre, la fragilité des réserves prouvées et des informations de la compagnie Woodside doivent entraîner la plus grande prudence des autorités. En revanche, ce pour quoi les autorités n’ont aucune crainte à avoir, c’est le fameux Dutch Disease41 (syndrome hollandais). En effet, le pays n’a aucune industrie ; il ne vit que de sa pêche, de son agriculture (essentiellement vivrière et peu exportatrice), de son fer et maintenant de son pétrole. La Mauritanie est le cas parfait de ce qu’on appelle un État rentier : il n’a aucune chance de délaisser un autre secteur au profit du tout pétrole car il n’a pas d’industrie ! Tous les espoirs se tournent désormais vers le nouveau président Sidi Mohamed Ould Cheikh Abdallahi, élu grâce à des élections libres et ouvertes qui ont permis de mesurer l’envie des Mauritaniens de rentrer dans une nouvelle étape de leur développement.

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Annexe

Sources

Périodiques généralistes

Le Monde

Le Figaro

New York Times

Bulletins pétroliers

Oil and Gaz Journal

Petroleum Economist

Middle East Economic Survey

Africa Energy Intelligence

Pétrole et Gaz Arabes

Petroleum Intelligence Weekly

Pétrostratégies

Rapports internationaux

Banque Mondiale, Africa Developement Indicators 2006

Banque Mondiale, Comment gérer les ressources naturelles : défis et choix, actualisation du mémorandum économique, décembre 2006.

Rapport National sur l’Initiative de Transparence des Industries Extractives 2005

Rapport de la compagnie Woodside, Étude d’impact sur l’environnement pour la mise en exploitation du champ de Chinguetti, janvier 2005.

Travail de terrain

35 entretiens avec des responsables de :

compagnies pétrolières étrangères internationales

la compagnie nationale (Société mauritanienne des hydrocarbures)

ministères du Pétrole, des Affaires économiques et du secrétariat d’État à l’Écologie

organisations non gouvernementales

intellectuels et d’universitaires

Journaux ou publications mauritaniennes

Le Calame

La Tribune

Nouakchott Info

Pétrole et développement (revue éditée par la Société mauritanienne des hydrocarbures)

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Notes

1  Sources : Agence Internationale de l’Énergie.

2  L’immensité de celui-ci (1 030 000 km²) ne contribue pas à en faciliter le contrôle par l’État central du fait d’infrastructures et de moyens de communication médiocres. Le téléphone portable a depuis 2002 changé grandement la communication, quasi impossible avant avec le peu de lignes fixes.

3  La Mauritanie fait partie des rares États africains à ne jamais avoir arrêté de payer ses fonctionnaires. Le président Ould Taya et ses prédécesseurs étaient conscients du fait qu’arrêter de les payer aurait engendré de fortes contestations populaires et contribué à une déstabilisation possible de l’État.

4  Le mot n’est pas trop fort, les élections étaient systématiquement truquées et le partage du pouvoir n’était pas de mise avec le président Taya. De plus, soulignons combien la tribalisation et la régionalisation de la gestion des affaires de l’État se sont exacerbées sous sa présidence. La fonction publique s’est montrée de plus en plus incompétente et inefficace en privilégiant la proximité familiale dans son recrutement.

5  Précisons que le président Ould Taya est l’un des rares chefs d’État à avoir soutenu Saddam Hussein en 1990, lors de l’invasion du Koweït et que la coopération entre les deux pays a toujours été soutenue notamment en matière d’éducation.

6  L’un des leaders du coup d’État, Saleh Ould Hanena a été candidat à l’élection présidentielle de mars 2007 où il a réalisé un score de 7,65 % au premier tour. Ce score s’explique par le fait qu’Hanana est soutenu par les islamistes qui n’ont pas le droit d’avoir de parti en Mauritanie.

7  Ce dernier a fait 15 morts et 68 blessés selon un bilan officiel. Ces chiffres sont invérifiables mais la violence du coup d’État est attestée par des soldats blessés rencontrés lors de notre étude de terrain.

8  Dans une intervention à Ema Invest (événement annuel mettant en valeur un pays qui réussi) en Suisse à la fin 2006, lors d’une remise de prix dont il était l’heureux élu, Vall a précisé : « En Mauritanie nous n’appelons pas coup d’État ce qui s’est passé le 3 août mais changement ». Ceci n’est pas une querelle sémantique sans fondement, car ce coup de force a été appréhendé par les partis d’opposition au pouvoir comme un point positif. L’ancien président Khouna Ould Haïdallah (1980-1984), lui-même délogé par un coup d’État a déclaré à l’agence Reuters en parlant de la façon dont est arrivé Vall au pouvoir : « La situation a atteint un point tel qu’un changement était nécessaire […]. Je suis sûr que tout changement, dans ces circonstances, sera bien accueilli par la population ». La population, dans son ensemble a accueilli le nouveau pouvoir de manière positive et c’est la raison pour laquelle Vall s’est permis de parler de « changement ». Les grands pays comme les États-Unis ou la France ont, dans un premier temps, condamné le procédé mais ont très vite accepté de jouer le jeu avec un pouvoir donnant des gages de sa bonne volonté de ne pas monopoliser le pouvoir indéfiniment.

9  L’un des palais de Vall est tellement impressionnant qu’il est connu de tous les chauffeurs de taxi. L’un des blogs les plus lu par les fonctionnaires, les journalistes, les intellectuels et les Mauritaniens vivant à l’étranger « X Ould Y » appelle l’ancien président Vall « Elycom » du fait des soupçons qui pèsent sur la troisième licence de télécommunication pour les téléphones portables attribuée à une compagnie soudanaise SUDATEL donnée en échange de commissions dont aurait profité Vall indirectement. La Mauritanie se caractérise par une suspicion permanente des populations envers les dirigeants qui sont accusés de « bouffer », c’est-à-dire de s’enrichir par des commissions sur les marchés publics et sur tout ce qui rapporte de l’argent à l’État.

10  En Réalité, le CMJD ne restera que 19 mois au pouvoir, soit 5 mois de moins que prévu.

11  La presse de Mauritanie, essentiellement concentrée à Nouakchott, a peu de lecteurs (2000 exemplaires en moyenne) mais elle a une totale liberté éditoriale depuis l’arrivée du CMJD au pouvoir.

12  Un avenant est en droit des contrats une modification de certains principes édictés dans le contrat initial. Il doit être signé par les mêmes personnes morales ou physiques qui ont signé les contrats originels.

13  Le quotidien Nouakchott Info aborde le sujet sur les deux thèmes, crime économique et règlement de compte politique. 

14  Entretien personnel.

15  La lecture de ceux-ci le confirme.

16  Entre les deux tours, un débat télévisuel et radiophonique a opposé les deux candidats qui se sont bornés à faire une redite d’une interview où chacun répondait aux questions sans jamais apostropher l’autre et sans jamais contester sa parole ou ses idées.

17  Expression politiquement correcte pour décrire des massacres de négro-africains de 1989 à 1992.

18  Sidi Ould Cheikh Abdallahi a également travaillé avec Ould Taya.

19  1 baril est égal à 159 litres.

20  Thierry Sanjuan, Dictionnaire de la Chine contemporaine, Armand Colin, Paris, 2006.

21  Cette raison est insuffisante car les raffineries se doivent, dans un groupe, d’avoir un taux de rentabilité élevé imposé par la maison mère.

22  Nicolas Sarkis, « Aux origines de la crise », Le Monde diplomatique, juillet 2004.

23  Nous excluons dans cette appellation tous les pays nord-africains que sont le Maroc, l’Algérie, la Tunisie, la Libye et l’Égypte qui sont, à l’exception du Maroc, producteurs de pétrole.

24  CIA, World Factbook, 1er décembre 2006.

25  Il y a 36 États au Nigeria, ce nombre augmente au gré des créations d’ethnie, cela rend le pouvoir central de moins en moins efficace et la manne pétrolière se disperse sur plus d’acteurs avec moins de contrôle national.

26  Le Sahara occidental, du fait de son statut non défini, a distribué des permis par le biais du POLISARIO et du gouvernement marocain. Les compagnies n’ont pas encore entamé sérieusement leurs blocs d’exploration : bien qu’ils soient tous en off-shore, elles ont peur des représailles de l’une des deux parties.

27  Différence entre le volume de vente et d’achat en pétrole ou produits pétroliers.

28  Les chiffres (février 2007) concernant les blocs sont issus de la Société mauritanienne des hydrocarbures représentant l’État mauritanien.

29  Ce gisement se trouve sur le bassin côtier à 70 kilomètres au sud de Nouakchott.

30  Africa Energy Intelligence, 28/03/2007.

31  Les dernières explorations dataient de 1992.

32  L’affaire des avenants étant un cas particulier dont l’interprétation des faits est difficile et non unidimensionnel comme l’État l’a laissé entendre.

33  Le cas du champ Nqossa au Congo Brazzaville peut être rapproché de Chinguetti. Elf puis Total ont eu de grosses déconvenues en termes de production journalière. Elle est tombée à 30 000 barils par jour alors qu’il était prévu d’en produire trois fois plus. Cette information est issue d’un entretien avec le rédacteur en chef de la Revue spécialisée Pétrole et gaz arabe.

34  Selon les informations officielles du Comité national de suivi des revenus des hydrocarbures.

35  Information liée à l’entretien avec Ousmane Kane, le gouverneur de la Banque centrale mauritanienne.

36  Pas de contrôle de l’Assemblée pour le moment car celle-ci a été suspendue pendant la période de transition.

37  Woodside, Étude d’impact sur l’environnement, p. 262-263.

38  Entretiens avec M. Equilbec de la Société générale et M. Doublet de la BNP.

39  Entretien avec M. Mohamed Salem Ould Abdessalam.

40  Pour atteindre ce taux de croissance, les autorités tablaient sur une production pétrolière de 75 000 bpj.

41  Concept créé par l’hebdomadaire The Economist en 1977 pour décrire la situation de la Hollande après le début de l’exploitation de gaz entraînant un délaissement des autres secteurs d’activité.

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Pour citer cet article

Référence papier

Benjamin Augé, « Les enjeux du pétrole en Mauritanie », L’Année du Maghreb, III | 2007, 349-367.

Référence électronique

Benjamin Augé, « Les enjeux du pétrole en Mauritanie », L’Année du Maghreb [En ligne], III | 2007, mis en ligne le 01 novembre 2010, consulté le 21 octobre 2017. URL : http://anneemaghreb.revues.org/384 ; DOI : 10.4000/anneemaghreb.384

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Auteur

Benjamin Augé

Institut français de géopolitique

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